Proba-2: compie dieci anni il satellite che studia la complessità del Sole

Proba-2: compie dieci anni il satellite che studia la complessità del Sole

12 Novembre 2019 0 Di Redazione In24

Da dieci anni in orbita intorno alla Terra per studiare il sistema solare; ed ecco cosa il satellite Proba-2 ha visto nel Sole in un decennio.

Proba-2: dieci anni in giro intorno al Sole

Il Sole ripreso dal satellite Proba-2 ogni dieci anni.

La scorsa settimana ha segnato una pietra miliare per il satellite Proba-2 dell’ESA: 10 anni di attività in orbita attorno alla Terra. Dal suo lancio il 2 novembre 2009, Proba-2 (PRoject for OnBoard Autonomy) ha sondato le complessità del Sole e la sua connessione con il nostro pianeta, immaginando e osservando la nostra stella e studiando come guida tutti i tipi di fenomeni cosmici complessi: dal solare eruzioni e razzi per effetti meteorologici nello spazio più vicino a casa.

Questa immagine mostra 10 diverse viste del Sole catturate durante la vita di Proba-2, elaborate per evidenziare l’atmosfera solare estesa, la parte dell’atmosfera che è visibile intorno al disco circolare principale della stella.

Caratterizzare questa parte del Sole è un elemento chiave delle osservazioni di scienza solare di Proba-2. L’attività solare è strettamente legata al tempo spaziale che sperimentiamo più vicino alla Terra. Comprendere di più su come si comporta il Sole – e su come questo comportamento cambia nel tempo, incluso se può essere prevedibile – è cruciale nei nostri sforzi per prepararci a eventi meteorologici spaziali in grado di danneggiare sia i sistemi di comunicazione spaziali che terrestri.

L’attività del Sole ha un ciclo di circa 11 anni

L’attività del Sole ha un ciclo di circa 11 anni, con la presenza e la forza di fenomeni come razzi, espulsioni di massa coronale, “buchi coronali” scuri e “regioni attive” luminose che fluttuano di conseguenza.

Queste immagini sono state prese dallo strumento SWAP (ultra-viola ultravioletto Proba-2 (osservatore del sole che utilizza rivelatori APS e elaborazione delle immagini) e mostrano un’istantanea del sole a gennaio o febbraio di ogni anno dal 2010 al 2019 (con la cornice più antica in alto a sinistra e la più recente in basso a destra).

Questo mosaico mostra così ordinatamente la variabilità dell’atmosfera solare nei minimi dettagli, dimostrando come questo ciclo influenza il Sole.

Il Sole inizia in una fase di bassa attività (minimo solare: in alto a sinistra) nel 2010; entra in una fase di crescente attività e quindi mostra la più alta attività nel 2014 (massimo solare: in alto a destra). Si calma di nuovo lentamente per entrare in una fase di bassa attività nel 2019 (un altro minimo: in basso a destra).

Proba: piccole missioni a basso costo con le tecnologie avanzate nello spazio

Come suggerisce il nome, Proba-2 è il secondo satellite lanciato sotto l’ombrello “Project for Onboard Autonomy” dell’ESA: una serie di piccole missioni a basso costo che stanno testando una vasta gamma di tecnologie avanzate nello spazio.

Queste missioni ci stanno aiutando a comprendere e sviluppare di tutto, dal monitoraggio solare alla mappatura della vegetazione fino all’osservazione autonoma della Terra.

I futuri membri della famiglia Proba saranno anche attrezzati per creare eclissi artificiali volando insieme due satelliti in formazione per bloccare il disco luminoso del Sole per ore alla volta, in modo che gli scienziati possano osservare meglio le regioni più deboli che di solito sono estranee.

Per ora, Proba-2 continuerà a monitorare il Sole, incluso un prossimo evento celeste: la telecamera SWAP del satellite osserverà Mercurio oggi mentre transita attraverso la faccia del Sole, un evento che si svolge solo circa 13 volte al secolo e non si verificano più fino al 2032.

I singoli fotogrammi dell’immagine mostrata qui sono stati catturati su (riga superiore, da sinistra a destra): 20 febbraio 2010, 1 febbraio 2011, 20 gennaio 2020, 5 febbraio 2013, 28 gennaio 2014 e (riga inferiore, da sinistra a destra) 19 Gennaio 2015, 5 febbraio 2016, 22 gennaio 2017, 2 febbraio 2018 e 1 febbraio 2019.